Los compuestos inorgánicos comprenden básicamente: sales y ácidos minerales, metales, hidróxidos, óxidos metálicos y no metálicos y compuestos de coordinación. Sus uniones químicas pueden ser por medio de enlace covalente (polar, no polar y coordinado), iónico o metálico; aunque existen muchos compuestos con más de un tipo de enlace.
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En las siguientes imágenes se presentan algunos ejemplos de compuestos inorgánicos.
En el caso de las sales, aún cuando tienen una "relación química definida", es decir, una fórmula mínima, en realidad son compuestos que tienen estructuras ilimitadas y forman redes cristalinas, como los compuestos covalentes no moleculares, sólo que las uniones químicas de las sales son iónicas; por esta razón se dice que los compuestos iónicos no son moléculas. Algo muy similar sucede con los metales, ya que tampoco tienen una fórmula química definida.
Otro dato importante que se debe mancionar es que en la tabla periódica, cerca del 80% de los elementos son metales y cerca del 20% son no metales. La pregunta que surge es: ¿cuántos átomos se necesitan para poder identificar el comportamiento físico de un elemento? en otras palabras, ¿cuántos átomos de oro, por ejemplo, se necesitan para que la muestra de sustancia sea un sólido y pueda ser capaz de conducir el calor y la electricidad o tenga brillo metálico o sea maleable y dúictil? Esto no se sabe aún.
Observa una muestra de NaCl, compuesta por 30 átomos de Na y 30 átomos de Cl. Nota que en realidad no hay 1 sólo átomo de Na unido químicamente a 1 átomo de Cl, en realidad es una red cristalina, tal como la vez al observar un granito de sal de mesa. Rotación Detener rotación Puntos superficiales Quitar puntos Esferas y palos Radio de Van der Waals Quitar radio Mostrar enlaces Quitar enlaces Mostrar superficie
Ahora observa una muestra de Cu, formada por 4 átomos. Rotación Detener rotación Puntos superficiales Quitar puntos Esferas y palos Radio de Van der Waals Quitar radio Mostrar enlaces Quitar enlaces Mostrar superficie
Esta es una molécula de dióxido de nitrógeno. Rotación Detener rotación Puntos superficiales Quitar puntos Esferas y palos Radio de Van der Waals Quitar radio Mostrar enlaces Quitar enlaces Mostrar superficie
Esta imagen representa una celda de óxido de magnesio. En este caso, sí existe una sóla molécula de MgO, pero si te acercaras lo suficiente para ver una muestra del compuesto, así es como la verías. Rotación Detener rotación Puntos superficiales Quitar puntos Esferas y palos Radio de Van der Waals Quitar radio Mostrar enlaces Quitar enlaces Mostrar superficie