Número de coordinación

El número de coordinación lo podemos definir como el número de pares electrónicos que acepta un ácido de Lewis (por lo general es un centro metálico), es decir, si un compuesto de coordinación tiene dos especies que estén donando pares de electrones, entonces tendrá número de coordinación dos, ejemplo:

En el ejemplo anterior se puede ver al amoniaco que es una base de Lewis porque tiene un par de electrones libres que se coordina a un ion Ag+ y en total se unen dos moléculas de amoniaco por lo que el total de pares electrónicos que esta aceptando el ion Ag+ es de dos.

De la misma forma se puede calcular el número de coordinación para compuestos con diferente número de ligantes, ejemplo:

En este caso, el ion central es el Cu2+ y esta rodeado por cuatro moléculas de amoniaco, como cada amoniaco dona un par de electrones el número total de pares electrónicos que recibe el cobre es de cuatro, por lo que su número de coordicacion es de cuatro.

Sin embargo, existen diversos tipos de ligantes, un ligante puede ser capaz de tener más de un átomo donador, es decir, tener más de un átomo con pares de electrones libres, ejemplo:

En este caso se trata de la etilendiamina, esta molécula tiene dos grupos R-NH2 (amina) y cada uno puede donar un par de electrones, por lo que la molécula en su totalidad donará dos pares de electrones. Genéricamente se ha denominado como diente a cada par de electrones, por lo que los ligantes con un par de electrones se llamarán monodentados, los que tienen dos pares son bidentados, los que tengan tres pares de electrones; tridentados y así sucesivamente.

Cuando un ligante con más de un par de electrones se coordina a un centro metálico, el número de coordinación tendrá exactamente el mismo sentido y para calcularlo simplemente hay que sumar todos los pares de electrones coordinados, es decir, es el numero de átomos donadores por ligante (dientes) por el número de ligantes unidos al centro metálico (siempre y cuando todos los pares de electrones estén coordinados), ejemplo:

En este caso se trata del compuesto [cu(en)2]2+, tiene dos etilendiaminas (dos ligantes) y es bidentada por lo que el número total de pares de electrones coordinados es de cuatro, es decir, el número de coordinación es de cuatro.